Ναυπηγική βιομηχανία: Chris Allard, Διευθύνων Σύμβουλος, Metal Shark

Greg Trauthwein19 Φεβρουαρίου 2019

Ο Metal Shark είναι αναμφισβήτητα ένας από τους πιο δραστήριους και επιτυχημένους κατασκευαστές σκαφών στις ΗΠΑ τους τελευταίους 12 έως 24 μήνες, που διαθέτει ένα ισχυρό βιβλίο παραγγελιών και διευρύνει εγκαταστάσεις και χαρτοφυλάκιο. Ειδικότερα, η εταιρεία κατάφερε να εκμεταλλευτεί την ανερχόμενη αγορά ακτοπλοϊκών εισιτηρίων, αντιπροσωπεύοντας σήμερα περίπου το ένα τέταρτο των δραστηριοτήτων της, όπως εξηγεί ο Chris Allard, Διευθύνων Σύμβουλος.

Όταν κοιτάς την επιχείρηση των πορθμείων σήμερα σε σχέση με την επιχείρηση του Metal Shark, τι βλέπεις;
Η Metal Shark έχει παραδώσει 16 ταχύπλοα επιβατηγά οχηματαγωγά πλοία μέχρι σήμερα με άλλα πέντε σκάφη που βρίσκονται σε εξέλιξη και εκκρεμούν πολλαπλά πρόσθετα συμβόλαια. Η αγορά επιβατηγών πλοίων αποτελεί βασικό κομμάτι της επιχείρησής μας και αντιπροσωπεύει σήμερα περίπου το 25% των ετήσιων εσόδων μας.

Η επιχείρηση των πορθμείων έχει ζωντανέψει τα τελευταία χρόνια και καθώς το γραφείο μας βρίσκεται στο Μανχάταν βλέπω την εργασία σας να φτάνει καθημερινά στις πλωτές οδούς μας! Όταν κοιτάξετε την αγορά των πορθμείων σήμερα, πού βλέπετε την ευκαιρία;
Συνεχίζουμε να βλέπουμε την αγορά των ακτοπλοϊκών πλοίων ως ισχυρή. Το πρόγραμμα NYC Ferry ήταν σίγουρα ένας οδηγός της αγοράς, και ενώ το πρόγραμμα αυτό συνεχίζει να αυξάνεται, βλέπουμε την ανάπτυξη γύρω από το NYC εκτός αυτού του συγκεκριμένου προγράμματος. Επιπλέον, όπως και στη Νέα Υόρκη, οι πόλεις σε εθνικό επίπεδο συνεχίζουν να αγωνίζονται με την ανάπτυξη υποδομών ζωτικής σημασίας. Όσο οι πόλεις αναπτύσσονται, βλέπουμε συνεχείς ευκαιρίες για την αγορά επιβατηγών πλοίων.

Η Σειριακή Παραγωγή προσφέρει προφανή παραγωγική αποδοτικότητα, αλλά δεν είναι ο κανόνας στην εμπορική ναυπηγική κατασκευή. Μπορείτε να δώσετε στην προοπτική τα πλεονεκτήματα της αποτελεσματικής, σειριακής παραγωγής για ένα ναυπηγείο;
Έχουμε περάσει πολλά χρόνια στην τελειοποίηση των σειριοποιημένων μεθοδολογιών παραγωγής μας. Η διαδικασία ξεκίνησε με τις κυβερνητικές μας συμβάσεις, όπου σε ορισμένες περιπτώσεις χτίζουμε εκατοντάδες πανομοιότυπα σκάφη, μετατρέποντας νέες μονάδες σε εβδομαδιαία βάση. Η μεταφορά της σειριοποιημένης παραγωγής σε επιβατηγά πλοία ήταν λογικό βήμα για εμάς. Από την πλευρά του ναυπηγείου, η σειριακή κατασκευή παρουσιάζει ευκαιρίες για την ανάπτυξη συστημάτων, διαδικασιών και δεξιοτήτων που οι κατασκευές μιας τάξης δεν διαθέτουν. Τελικά, μας βοηθούν να αναπτύξουμε και να ενισχύσουμε την εταιρεία για μελλοντικές σειριοποιημένες ή μεμονωμένες κατασκευές. Με απλά λόγια, τα διδάγματα, οι δεξιότητες και η εμπειρογνωμοσύνη που αποκτήθηκε από τον όγκο όλων πληρώνουν μερίσματα σε ολόκληρη την εταιρεία.
NYC Ferry. Φωτογραφία: Metal Shark Και το πλεονέκτημα από την προοπτική του πλοιοκτήτη;
Όσον αφορά τα πλεονεκτήματα για τον πελάτη, η κύρια αξία που βλέπουμε είναι η ταχύτερη παραγωγή. Κάποια εξοικονόμηση κόστους είναι δυνατή, αλλά με υλικά που αποτελούν ένα τόσο σημαντικό συστατικό στοιχείο της κατασκευής, η εξοικονόμηση κόστους της συνολικής πλατφόρμας είναι κάπως περιορισμένη. Η πραγματική αξία της σειριοποιημένης παραγωγής, καθώς σχετίζεται με την κατασκευή επιβατηγών πλοίων, έγκειται στην ταχύτητα παράδοσης. Σήμερα, ένα πλοίο από το χαρτοφυλάκιό μας μπορεί να κατασκευαστεί και να παραδοθεί σε περίπου έξι μήνες, ενώ ένα νέο είδος πλοίου ή μια ενιαία παραγγελία συνεχίζει να αιωρείται στο εύρος 12-24 μηνών. Η εξοικονόμηση χρόνου δεν έγκειται μόνο στη διαδικασία κατασκευής μας, αλλά και στο σχεδιασμό, την προμήθεια και τη ροή της διαδικασίας που διαθέτουμε. Η σειριοποίηση αυξάνει επίσης την ποιότητα. Η παλιά παροιμία είναι αλήθεια ότι όσο περισσότερο κάνεις κάτι τόσο το καλύτερο παίρνεις σε αυτό. Η σειριακή παραγωγή επιτρέπει στον πελάτη και τον οικοδόμο να ενσωματώσει τα διδάγματα που αντλήθηκαν, προσαρμόζοντάς τα με βάση την πραγματική χρήση και εμπειρία και αξιοποιώντας τις βελτιώσεις της διαδικασίας που προσφέρει η σειριοποίηση. Τέλος, η υποστήριξη της εφοδιαστικής, της παραγγελίας εξαρτημάτων και της τεκμηρίωσης ενός σειριοποιημένου προϊόντος είναι ανώτερες.

Βλέπουμε ότι έχετε ενεργές συνεργασίες - Incat Crowther, BMT, Damen - για να αναφέρουμε μερικές. Ποια είναι η σημασία των εταιρικών σχέσεων στη σύγχρονη κατασκευή πλοίων;
Έχουμε συνεργαστεί με την Incat και την BMT σε πολλά συμβόλαια μεταφοράς επιβατών το καθένα. Η συνεργασία με εταιρείες που έχουν την μεγαλύτερη εμπειρία και γνώση σχετικά με αυτά τα εξειδικευμένα σκάφη μειώνει τον κίνδυνο τόσο για τον ναυπηγικό όσο και για τον πελάτη. Η σχέση μας με τον Damen, αν και είναι πολύ σημαντική για εμάς και καρποφόρα σε άλλα μέτωπα, δεν έχει διακλαδωθεί στις αγορές των πορθμείων, παρόλο που έχουμε δραματικά κυνηγούσε πολλά έργα μαζί τους. Μέχρι σήμερα, η στενή συνεργασία μας με το Damen επικεντρώνεται κυρίως στην κυβερνητική και στρατιωτική τέχνη.

Ο χαρακτηρισμός μιας σχέσης ως "πιο" γόνιμης θα σήμαινε ευνοιοκρατία. Κάθε εταιρεία έχει τη δική της πείρα και ειδικότητα και ο σωστός συνεργάτης για μια συγκεκριμένη κατάσταση μπορεί να μην είναι ο καλύτερος για άλλη. Όλα αυτά στην άκρη. σε όρους δολαρίων και σε μονάδες, έχουμε κατασκευάσει περισσότερα Incat σχέδια μέχρι σήμερα από οποιαδήποτε άλλη.

Potomac Water Taxi. Φωτογραφία: Metal Shark

Τι βλέπετε σήμερα ως πρωταρχικούς οδηγούς τεχνολογίας στον τομέα;
Βλέπουμε δύο οδηγούς τεχνολογίας εδώ. Το πρώτο είναι η κατανάλωση καυσίμων και οι εκπομπές. ένα διττό αλλά σχετικό θέμα όπου οι φορείς εκμετάλλευσης ανησυχούν για το κόστος. Ταυτόχρονα, υπάρχει ένα θέμα αντίληψης στο παιχνίδι. Οι χειριστές, οι αναβάτες και το ευρύ κοινό ανησυχούν ολοένα και περισσότερο για τις εκπομπές. Ο κανονισμός έχει σίγουρα οδηγήσει την επιβάρυνση εδώ, αλλά είναι σημαντικό να μην χάσει κανείς το αυξανόμενο κοινό συναίσθημα. Σε ποικίλα επίπεδα βλέπουμε αυξανόμενη πίεση για πορθμεία με χαμηλές εκπομπές ρύπων από τους αναβάτες, τις πόλεις και τις κοινότητες και τους χειριστές. Με απλά λόγια, οι άνθρωποι φροντίζουν, και όλο και περισσότερο, εξετάζουν τις εκπομπές όταν επιλέγουν τον τύπο μεταφοράς τους και τον συγκεκριμένο πάροχο μεταφορών. Βλέπουμε δυνάμεις της αγοράς όπου οι άνθρωποι είναι πρόθυμοι να πληρώσουν περισσότερα για "πράσινες" λύσεις.

Ο δεύτερος τομέας της τεχνολογίας που βλέπουμε είναι αυτονομία. Πρόσφατα συνεργαστήκαμε σε ένα κοινό πρόγραμμα με την ASV Global (τώρα L3 ASV) για να ξεκινήσει το σήμα Sharktech. Η Sharktech είναι μια εταιρεία που δημιουργήσαμε και ειδικεύεται στην ενοποίηση και εγκατάσταση αυτόνομων συστημάτων, είτε στις νέες μας κατασκευές είτε στις μετασκευές. Τα αποτελέσματα της ανάπτυξης του Sharktech ήταν μάτι για μας. Σημαντικό ενδιαφέρον παρουσιάσαμε σε πολλούς τομείς, συμπεριλαμβανομένων των συμφερόντων των επιβατών. Ενώ δεν αναμένουμε να δούμε αμέσως "αυτόνομα πλοία", προβλέπουμε ότι θα εγκατασταθούν αυτόνομα συστήματα για τη μείωση του πληρώματος και ότι θα αναπτυχθούν και θα ενσωματωθούν παθητικά συστήματα για την αύξηση της ασφάλειας. Όπως και στον τομέα της αυτοκινητοβιομηχανίας, η ημιαυτόνομη τεχνολογία θα φτάσει πριν από την πλήρη αυτονομία. Με την Sharktech μένουμε μπροστά από την καμπύλη και προσβλέπουμε στην εξέλιξη της τεχνολογίας.

Κατηγορίες: Άτομα & Εταιρικά Νέα, Ναυπηγική, Πλοία, Πλοία