Ανατομική διερεύνηση θαλάσσιων ατυχημάτων

Από τον William R. Bennett & Lauren Β. Wilgus31 Ιανουαρίου 2020

Οι ναυτικοί πληρεξούσιοι της κενής Ρώμης εκπροσώπησαν πελάτες σε μερικά από τα μεγαλύτερα ναυτικά ατυχήματα τα τελευταία 20 χρόνια, συμπεριλαμβανομένου του Staten Island Ferry allision με προβλήτα συντήρησης στη Νέα Υόρκη, το χτύπημα και την ενδεχόμενη απώλεια της εξέδρας γεώτρησης Deepwater Horizon στον κόλπο του Το Μεξικό, τη βύθιση του El Faro κατά τη διάρκεια του τυφώνα Joaquin και τη σύγκρουση μεταξύ του USS John S. McCain και του δεξαμενόπλοιου ALNIC MC στο Στενό της Σιγκαπούρης. Αυτά τα θύματα έχουν οδηγήσει σε καταστροφικές απώλειες ζωών, σημαντικές σωματικές βλάβες, ζημιές στο περιβάλλον και υλικές ζημιές.

Η εμπειρία μας που διερευνά και παρέχει νομική εκπροσώπηση στους πελάτες λόγω αυτών των ατυχημάτων έδειξε ότι, παρά τις δεκαετίες εφαρμογής των διεθνών πρωτοκόλλων ασφάλειας, οι προόδους στον σχεδιασμό πλοίων και η εστίαση και η αφοσίωση στη βιομηχανία για βελτιωμένη ασφάλεια, θα συνεχίσουν να συμβαίνουν θαλάσσια ατυχήματα. ίσως όχι τόσο συχνά, αλλά θα συμβούν. Και μετά από όλα τα πρωτόκολλα ασφαλείας που έχουν τεθεί σε εφαρμογή μπορεί να μην είναι αρκετά για να αποφευχθεί ένα ατύχημα. Με απλά λόγια, τα μεγάλα σκάφη που διέρχονται από τους ωκεανούς του κόσμου τους υποτάσσουν σε επιρροές πέρα από τον έλεγχό τους και δημιουργούν τον εγγενή κίνδυνο εμφάνισης ενός ατυχήματος.

Προφανώς, ο κύριος στόχος της ναυτιλιακής βιομηχανίας θα πρέπει να είναι πάντα η μηδενική απώλεια ημερών λόγω ατυχημάτων. Αλλά, εξίσου, η βιομηχανία πρέπει επίσης να είναι πάντοτε έτοιμη να ανταποκριθεί αμέσως και να διερευνήσει τα ατυχή γεγονότα όταν συμβαίνουν. Από αυτή την άποψη, είναι κρίσιμο να κατανοήσουμε τη διερευνητική διαδικασία που συμβαίνει όταν συμβαίνει ένα σημαντικό ναυτικό ατύχημα.

Πρώτον, είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι, αν και δεν απαιτείται, δεν είναι ασυνήθιστο το Εθνικό Συμβούλιο Ασφάλειας των Μεταφορών (NTSB) και η Ακτοφυλακή των Ηνωμένων Πολιτειών (USCG) να συντονίσουν εν μέρει τις προσπάθειές τους να διερευνήσουν και να καθορίσουν τη βασική αιτία ένα ναυτικό ατύχημα. Η διαδικασία με την οποία το NTSB και το USCG διερευνούν ένα ατύχημα είναι παρόμοια με πολλούς τρόπους, αλλά διαφορετικά σε ορισμένους βασικούς τομείς. Και οι συστάσεις του NTSB και / ή του USCG, αν υπάρχουν, μετά το πέρας των αντίστοιχων ερευνών τους, διαφέρουν ως προς το πεδίο εφαρμογής τους.

Εάν είστε ιδιοκτήτης, φορέας εκμετάλλευσης ή φορέας που έχει κάποιο ρόλο στα γεγονότα που οδήγησαν στο ατύχημα, μπορεί να έχετε οριστεί ως ενδιαφερόμενο μέρος μετά από ναυτικό ατύχημα. Ένα παράδειγμα μιας οντότητας που δεν είναι ιδιοκτήτης ή φορέας εκμετάλλευσης που μπορεί να χαρακτηριστεί ως ενδιαφερόμενο μέρος μπορεί να περιλαμβάνει έναν πιλότο λιμένα ή έναν κατασκευαστή εξοπλισμού. Οποιοσδήποτε και να είναι ο ρόλος σας, είναι σημαντικό να κατανοήσετε το σκοπό και το τελικό αποτέλεσμα τόσο των ερευνών της NTSB όσο και της USCG.

Το NTSB
Ο δηλωμένος σκοπός της NTSB μπορεί να βρεθεί στην ιστοσελίδα της:

"Το Εθνικό Συμβούλιο Ασφάλειας των Μεταφορών είναι ένα ανεξάρτητο ομοσπονδιακό γραφείο που έχει επιφορτιστεί από το Κογκρέσο με τη διερεύνηση κάθε ατυχήματος πολιτικής αεροπορίας στις Ηνωμένες Πολιτείες και σημαντικών ατυχημάτων σε άλλους τρόπους μεταφοράς - σιδηροδρομικό, αυτοκινητόδρομο, θαλάσσιο και αγωγό".

Παρά το γεγονός ότι ο κύριος σκοπός του NTSB είναι η διερεύνηση αεροπορικών ατυχημάτων, έχει επίσης καθήκον να διερευνήσει σημαντικά ναυτικά ατυχήματα. Το NTSB έχει πέντε μέλη του Διοικητικού Συμβουλίου, καθένα από τα οποία έχει οριστεί από τον Πρόεδρο και έχει επιβεβαιωθεί από τη Σύγκλητο ότι θα υπηρετεί πέντεετή θητεία. Ένα Μέλος ορίζεται από τον Πρόεδρο ως Πρόεδρο και άλλο ως Αντιπρόεδρο για θητεία δύο ετών. Συγκεκριμένα, κανένα από τα σημερινά ή πρόσφατα μέλη του Διοικητικού Συμβουλίου δεν εργάστηκε στη ναυτιλιακή βιομηχανία. Ωστόσο, το NTSB έχει ένα καθορισμένο θαλάσσιο τμήμα αποτελούμενο από πολυάριθμους επαγγελματίες με σημαντική θαλάσσια εμπειρία. Περιλαμβάνουν εξουσιοδοτημένους πλοίαρχους, αρχιμηχανικούς, ναυτικούς αρχιτέκτονες και άλλους ειδικούς σε διάφορους τομείς θαλάσσιων σχετικών με τη μελέτη.
Μετά την ανακοίνωση ενός μεγάλου ναυτικού ατυχήματος, η ερευνητική ομάδα του NTSB - που ονομάζεται "Go Team" - ξεκινά την έρευνά της. Ανάλογα με τη σοβαρότητα και / ή τις τεχνικές προκλήσεις που σχετίζονται με το ναυτικό ατύχημα, το "Go Team" μπορεί να είναι μια μικρή μονάδα ή μια μεγάλη μονάδα αποτελούμενη από προσωπικό με ευρύ φάσμα τεχνικής εμπειρογνωμοσύνης που απαιτείται για την επίλυση σύνθετων ζητημάτων ασφάλειας των μεταφορών. Η Ομάδα "Go Team" μπορεί επίσης να αποτελείται από τρεις έως τέσσερις δεκάδες ειδικούς από την έδρα της NTSB στην Ουάσινγκτον DC. Τα μέλη της ομάδας τοποθετούνται σε περιστροφική βάση για να απαντήσουν το συντομότερο δυνατόν στη σκηνή του ατυχήματος. Η διερευνητική αποστολή της έρευνας αρχίζει στη σκηνή ατυχήματος. Το NTSB θα επιθεωρήσει όλα τα σκάφη και τον εξοπλισμό που εμπλέκονται στο περιστατικό.

Το NTSB μπορεί να ορίσει ενδιαφερόμενα μέρη μετά από ναυτικό ατύχημα. Το προβάδισμα προς τον ορισμό είναι ότι παρέχει στο κόμμα που έχει συμφέρον πρόσβαση σε πληροφορίες που δεν παρέχονται στο κοινό ή σε άλλους που εμπλέκονται στο περιστατικό. Το μειονέκτημα, ωστόσο, είναι ότι το NTSB μπορεί να περιορίσει το ενδιαφερόμενο μέρος να διερευνήσει ανεξάρτητα το περιστατικό, περιλαμβανομένης της συνέντευξης υπαλλήλων και μαρτύρων.

Η έρευνα της NTSB θα περιλαμβάνει πιθανώς μια ισχυρή αναθεώρηση του Συστήματος Διαχείρισης Ασφάλειας και της κουλτούρας ασφάλειας όλων των φορέων που εμπλέκονται στο ατύχημα. Το NTSB μπορεί να εξυπηρετεί εκτεταμένες αιτήσεις εγγράφων και να συνεντεύξει τα μέλη του πληρώματος και τους υπαλλήλους των εταιρειών που εμπλέκονται στο περιστατικό. Ένας αντιπρόσωπος εταιρειών επιτρέπεται να παρακολουθεί συνεντεύξεις των πληρωμάτων και των εργαζομένων, αλλά οι μάρτυρες δεν δικαιούνται να παρίστανται δικηγόρο. Με τη συγκατάθεση του NTSB, ο γενικός σύμβουλος μιας εταιρείας μπορεί να παραστεί στη συνέντευξη.

Μετά την ολοκλήρωση της έρευνας, το NTSB θα εκδώσει μια προκαταρκτική έκθεση. Το NTSB θα ζητήσει τη συμβολή των ενδιαφερομένων μερών και θα είναι δεκτική στις παρεμβάσεις τους επειδή ο στόχος του NTSB δεν είναι να βρεθεί λάθος, αλλά να προσδιοριστεί η πιθανή αιτία ατυχήματος και να εκδοθούν συστάσεις για την πρόληψη των μελλοντικών ατυχημάτων. Από την εμπειρία μας, το NTSB έχει αποδεχθεί αλλαγές στην προκαταρκτική του έκθεση όταν οι συστάσεις βασίζονται σε αξιόπιστα γεγονότα και βάσιμες απόψεις εμπειρογνωμόνων. Επομένως, είναι ζωτικής σημασίας να έχουμε σεβαστούς εμπειρογνώμονες που είναι διαθέσιμοι για την αναθεώρηση του

Προκαταρκτική έκθεση NTSB.

Μόλις ολοκληρωθεί η έρευνα και το NTSB επανεξετάσει την εισροή των ενδιαφερομένων μερών, το NTSB θα εκδώσει την τελική έκθεσή του. Είναι σημαντικό να σημειωθεί ότι στην τελική έκθεση, η οποία δημοσιοποιείται στον ιστότοπό της, το NTSB δεν θα αποδίδει συγκεκριμένα σφάλμα σε οποιοδήποτε άτομο ή οντότητα. Επίσης, το NTSB δεν θα προτείνει ποινή, ποινή ή κυρώσεις. Η έκθεση NTSB, η οποία δεν είναι παραδεκτή σε μια αμερικανική διαδικασία δικαστηρίου, θα παρέχει μόνο ένα πραγματικό υπόβαθρο και θα αναφέρει τι πιστεύει το NTSB είναι η πιθανή αιτία του περιστατικού. Τα συμπεράσματα του NTSB θα δώσουν προφανώς έναν χάρτη πορείας για άλλους κυβερνητικούς οργανισμούς ή / και διαδίκους να δημιουργήσουν ανεξάρτητα νομική υπόσταση για το ποιος είναι υπαιτιόταν και γιατί, γι 'αυτό και η συμμετοχή του κόμματος στο συμφέρον στην έρευνα και τα σχόλια σχετικά με την προκαταρκτική έκθεση είναι κρίσιμες.

Τέλος, μετά την έκδοση της τελικής έκθεσης, το NTSB θα διεξαγάγει γενικά δημόσια ακρόαση, οπότε τα αποτελέσματα της έκθεσης θα ανακοινωθούν δημόσια.

Το USCG
Ως κύριος οργανισμός υπεύθυνος για τη θαλάσσια ασφάλεια, η USCG είναι επιφορτισμένη με τη διερεύνηση των ναυτικών ατυχημάτων. Οι έρευνες κυμαίνονται από την απόκτηση και την ανάλυση στοιχείων για μικρά περιστατικά μέχρι την ίδρυση θαλάσσιας εξεταστικής επιτροπής για τη διερεύνηση περιστατικών που συνεπάγονται σοβαρούς τραυματισμούς, θάνατο και σημαντικές περιβαλλοντικές και υλικές ζημίες. Ο σκοπός κάθε έρευνας USCG είναι να αναλύσει τα γεγονότα που περιβάλλουν το ατύχημα, να καθορίσει την αιτία (-ες) του ατυχήματος και, εάν είναι απαραίτητο, να ξεκινήσει διορθωτικές ενέργειες.

Σημαντικές έρευνες διεξάγονται από έναν υπεύθυνο διερεύνησης μολύβδου της USCG, ο οποίος θα έχει σημαντική εμπειρία διερεύνησης ναυτικών ατυχημάτων. Θα υποστηριχθεί από τους Αμερικανούς Αμερικανούς Αμερικανούς Αμερικανούς Αμερικανούς Αμερικανούς (USCG) και τους αστυνομικούς ερευνητές, τους τεχνικούς εμπειρογνώμονες, τους νομικούς συμβούλους και άλλο προσωπικό υποστήριξης από την USCG. Σημαντικές έρευνες περιλαμβάνουν επίσης συχνά τη συνεργασία μεταξύ της USCG και της NTSB, η οποία αυξάνει την συμπλοκή των δεξιοτήτων που διερευνούν το ατύχημα. Ωστόσο, η NTSB και η USCG θα εκδώσουν ξεχωριστές αναφορές.

Η πρωταρχική αποστολή της USCG κατά τη διερεύνηση των ναυτικών ατυχημάτων είναι να προσδιοριστεί η αιτία (-ες) και να χρησιμοποιηθούν οι πληροφορίες που συλλέχθηκαν κατά τη διάρκεια της διερευνητικής διαδικασίας για να εξετασθεί η δημοσίευση νέων κανόνων ή συμβουλών για την πρόληψη περαιτέρω ατυχημάτων. Επιπλέον, η USCG, σε αντίθεση με το NTSB, θα καθορίσει εάν υπήρξαν πράξεις αμέλειας, παραπτώματος ή άλλων παραβιάσεων του ομοσπονδιακού νόμου που προκάλεσε το ατύχημα. Και αν ναι, η USCG μπορεί να παραπέμψει το ζήτημα στο Υπουργείο Δικαιοσύνης των Ηνωμένων Πολιτειών για περαιτέρω επανεξέταση για να διαπιστώσει εάν έχει διαπραχθεί ένα έγκλημα.

Όπως και το NTSB, σε περίπτωση εμφάνισης μεγάλου ναυτικού ατυχήματος, η USCG θα ορίσει επίσης ενδιαφερόμενα μέρη, τα οποία συνήθως είναι άτομα ή οντότητες που έχουν άμεσο ενδιαφέρον για το αποτέλεσμα της έρευνας. Σε κοινή έρευνα, η USCG και η NTSB θα συμφωνήσουν σχετικά με το ποιος θα ορίσει ως ενδιαφερόμενο μέρος. Σε αντίθεση με μια έρευνα NTSB, ένα ενδιαφερόμενο μέρος μπορεί να εκπροσωπείται από συμβούλους σε όλα τα στάδια μιας έρευνας USCG, συμπεριλαμβανομένης της κατάθεσης μαρτυρίας. Από την οπτική γωνία της USCG, ο πρωταρχικός ρόλος ενός ενδιαφερόμενου κόμματος είναι να βοηθήσει την USCG να συγκεντρώσει τα γεγονότα που οδήγησαν στο ατύχημα. Η USCG θα ζητήσει έγγραφα, πρόσβαση σε υπολογιστές και μαρτυρίες από μάρτυρες. Εάν μια οντότητα ή μάρτυρας δεν συνεργάζεται οικειοθελώς, η USCG έχει την εξουσία να εκδίδει διοικητικές κλήσεις για να απαιτεί την προσκόμιση εγγράφων και πληροφοριών και να καλεί μάρτυρες για μαρτυρία. Η κατάθεση μιας επίσημης ακρόασης είναι συνήθως ανοικτή στο κοινό, εκτός εάν πρόκειται για διαβαθμισμένο υλικό ή για εθνική ασφάλεια.

Αφού συγκεντρώσει τα σχετικά έγγραφα και μαρτυρίες, η USCG θα αναλύσει όλα τα στοιχεία για να προσδιορίσει, όσο το δυνατόν καλύτερα, την αιτία του ατυχήματος. Κατά την ολοκλήρωση της έρευνας, θα εκπονηθεί Έκθεση Διερεύνησης από τον Επικεφαλής Διερευνητή και την ομάδα του / της. Η έκθεση θα περιέχει ευρήματα πραγματικών περιστατικών, αιτιώδη ανάλυση, συμπεράσματα και συστάσεις ασφαλείας. Σε αντίθεση με την έρευνα του NTSB, το ενδιαφερόμενο μέρος δεν έχει συνήθως την ευκαιρία να σχολιάσει την έκθεση της USCG μέχρι να οριστικοποιηθεί και να υποβληθεί στον Διοικητή της USCG για επανεξέταση και έγκριση. Η τελική έκθεση θα κυκλοφορήσει στο κοινό αφού εγκριθεί από τον Διοικητή.
Εν ολίγοις, ενώ το NTSB και το USCG επιδιώκουν τον ίδιο στόχο του προσδιορισμού της αιτίας (-ων) ενός ναυτικού ατυχήματος προκειμένου να προσδιορίσουν τις συστάσεις ασφαλείας που ελπίζω να εμποδίσουν παρόμοια γεγονότα στο μέλλον, τη διερευνητική διαδικασία του NTSB και της USCG, τα τελικά αποτελέσματα των εκθέσεων τους διαφέρουν. Έτσι, είναι σημαντικό για ένα κόμμα που ενδιαφέρει να κατανοήσει τις διαφορές μεταξύ των δύο, έτσι ώστε να μπορεί να πλοηγηθεί με ασφάλεια στη διερευνητική διαδικασία αν βρεθεί ποτέ στην ατυχή θέση να συμμετάσχει σε μία.

Κατηγορίες: Ατυχήματα, Ατυχήματα, Νομικός